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DART的任务是撞击并移动一颗小行星

DART任务的目标是Didymos B

美国国家航空航天局(NASA)不久将启动其第一个行星防御测试任务,名为飞镖(双小行星重定向测试)。发射窗口将于2021年11月24日开启。DART任务的目标是撞击一颗小行星,并细微地改变其轨道。近几十年来,很明显小行星确实有可能撞击地球并造成破坏。DART任务是在地球面临威胁地球的小行星时进行的一次测试。DART将于2022年底抵达目标小行星,并携带一颗影响这是人类历史上第一个让小行星偏离轨道的地球任务。

DART的目标小行星是一颗更大的小行星的小卫星。这个大的小行星Didymos美国,直径2500英尺(780米)。它的同伴Didymos B(有时也叫Dimorphos)直径为525英尺(160米)。这些天文学家说,这是更典型的可能意外威胁地球的小行星大小。这是因为更大的小行星更容易被发现,它们的轨道也更清楚。

Didymos本身被归类为潜在危险小行星(PHA).根据定义,这类小行星具有最小轨道交会距离0.05非盟(地球-太阳距离单位)或更小和an绝对星等+22或更少。换句话说,所有不能接近地球小于0.05地日距离(约465万英里(约748万公里))或直径小于500英尺(约140米)的小行星都是如此认为pha。

成为一颗潜在危险的小行星并不意味着Didymos将与地球发生碰撞。它不是。但是,在2003年,Didymos确实只比PHAs的最小距离稍近一点。它仅通过0.048非盟从地球。它离我们仍然有数百万英里远。

2022年的阴历来了。在他们走之前点你的!

两排14个颗粒状球体和一个DART任务将瞄准的小同伴。
这14张雷达图像拍摄于2003年11月24日,当时Didymos和它的小卫星Didymos B相对接近地球。天文学家使用now-wrecked阿雷西博望远镜在波多黎各进行雷达成像。图像通过阿雷西博/美国国家航空航天局

这只是一个测试

但这次任务是一次考验。这只是一个测试,也许有一天会成为一个全面的行星防御计划。Didymos和它的小卫星Didymos B目前对地球没有威胁。

DART飞船在神风特攻队(美国国家航空航天局称其为动能撞击器任务)。它将以大约4.1英里/秒(6.6公里/秒)的速度故意撞向小卫星。DART将使用机载摄像机(命名为德拉科)和先进的自主导航软件来测量Didymos B的大小和形状,并提供它将撞击小行星的位置的详细视图。

我知道你在想什么。如果美国宇航局将Didymos B推离正常轨道,会不会导致这颗小卫星——或其更大的母小行星Didymos——进入一条可能对地球构成更大威胁的新轨道?这些科学家说不,Didymos和它的小卫星都不会因为DART而对我们构成威胁。但这并不意味着撞击后的碎片不会撞击地球。稍后再详细说明。

NASA的这项测试是为了保护我们的安全。DART对Didymos B的影响将是最小的,但仍足以让科学家进行测量。作为美国国家航空航天局

科学家们认为这次碰撞将使小卫星的速度改变百分之一,并改变它的速度轨道周期这足以用地球上的望远镜观测和测量。

这个想法是,如果我们发现了一颗与地球相撞的小行星,我们就会有一些让小行星偏离我们的练习。

一颗小行星周围的小卫星和一艘宇宙飞船在距离地球很远的地方撞击它。
在DART撞击小卫星Didymos B后,地面上的科学家将测量其围绕母体Didymos的轨道变化。图像通过美国国家航空航天局

陨石从飞镖

这是DART任务的一个很酷的方面。一些科学家认为,这些碎片最终会撞击地球。2020年3月23日,行星科学杂志说:

因为最近的点Didymos地球轨道只有600万公里(约16倍地球和月球的距离),一些喷射材料将迟早我们的星球,和这些粒子的观测流星将增加的科学支出飞镖的使命。

DART项目也可能代表第一个到达地球的人类产生的流星体。

立方体形状的航天器,两侧有两个长长的太阳能电池板。
DART任务将前往小行星Didymos的小卫星,科学家将在那里撞击小卫星并试图移动它。图像通过美国国家航空航天局

A和B

小行星Didymos A和它的伴星Didymos B直到1996年才为人所知Spacewatch亚利桑那州基特峰国家天文台的一项调查发现了这一对。

Didymos B紧贴母体,以半英里或1公里的距离绕轨道运行。这颗小卫星大约需要12个小时才能绕Didymos运行一周。就像我们的月球一样,这颗小卫星被潮汐锁定在Didymos上,总是向小行星展示同一张脸。

目前,科学家说,是Didymos二进制的小行星正在被地球上的望远镜密切观察。他们想在DART到达之前获得其性质的精确测量。

DART将由SpaceX公司的猎鹰9号火箭从加州范登堡空军基地发射。在与运载火箭分离并经过一年多的巡航后,它将于2022年9月下旬拦截Didymos卫星,那时Didymos系统距离地球约700万英里(1100万公里)。届时地球与小行星的距离相对较近,科学家可以利用地面望远镜和行星雷达观测小行星撞击时的情况。

他们将观察并希望测量传给这颗小卫星的动量变化。

结论:DART航天器的发射窗口将在11月下旬开启,在2022年10月抵达小行星Didymos及其小卫星Didymos B。科学家们计划将其撞向Didymos B,以观察其移动程度,作为应对未来可能遇到的危险太空岩石的练习。

通过美国国家航空航天局

发布
2021年11月6日
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